Когда жили мамонты на земле?

Почему и когда вымерли мамонты?

Считается, что слово «мамонт» произошло от словосочетания «манг онт», что в переводе с мансийского означает «земляной рог». Затем оно перешло и в другие языки мира, включая английский. Эти огромные животные жили в эпоху плейстоцена. Населяли они территорию Европы, Северной Азии и Северной Америки. Многих исследователей и археологов до сих пор волнует загадка: каким образом эти животные исчезли с лица Земли?

Находки на территории России

Мамонт является вымершим видом животных. Он один из самых близких родственников слона. До сих пор ученые спорят о том, когда вымерли мамонты. На раскопках стоянок древнего человека, которые относятся к каменному веку, были найдены рисунки этих животных. В Воронежской области археологи обнаружили кости мамонтов. Из них древний человек сооружал свое жилище. Есть предположение о том, что они использовались также в качестве топлива.

И в Сибири, и на Аляске исследователи находили трупы мамонтов, которые сохранились благодаря многолетней мерзлоте. В книге Олега Куваева под названием «Территория» можно даже прочесть историю о том, как один из археологов связал себе свитер из шерсти древнего животного. Ученые находят остатки костей мамонта в самых неожиданных местах. Зубы и кости нередко обнаруживают в Подмосковье и даже на самой территории столицы.

Внешний вид животных

По размерам мамонты были не больше современного слона. Однако их туловище было более массивным, а конечности – более короткими. Шерсть мамонтов была длинной, а вверху челюсти у них располагались угрожающие бивни длиной до 4 метров. Зимой при помощи этих бивней, как бульдозером, животные разгребали снег. Некоторые подвиды мамонтов достигали небывалого веса — целых 10,5 тонны.

Обитатели острова Врангеля

Существует немало теорий по поводу того, когда вымерли мамонты. Одна из них принадлежит кандидату геологических наук Сергею Вартаняну. В 1993 году на территории острова Врангеля им были обнаружены остатки так называемых карликовых мамонтов. Их рост не превышал 1,8 м. Исследователи, применив радиоуглеродный анализ, пришли к выводу, что мамонты могли жить здесь 3,7 тыс. лет назад.

До этого открытия ученые считали, что последние мамонты могли обитать на Таймыре около 10 тыс. лет назад. Находка ученого показала, что эти животные обитали на острове Врангеля одновременно с расцветом минойской культуры на территории о. Крит, шумерской цивилизации, а также 11-й династии фараонов в Египте.

Основные предположения

В настоящее время есть две основные гипотезы, которые объясняют, почему вымерли мамонты. Согласно первой, это произошло из-за ухудшения климатических условий. Сторонники другой гипотезы считают, что основной причиной была деятельность человека – охота. В эпоху верхнего палеолита люди уже расселились по всей Земле. Именно в это время и были истреблены эти огромные животные.

Главная гипотеза

Исследования показывают, что мамонты начали вымирать как вид достаточно давно – порядка 120 тыс. лет назад. Окончательное исчезновение произошло на рубеже между двумя ледниковыми периодами. Постепенно популяция уменьшалась с нескольких миллионов до десятков тысяч. Во время ледникового периода на Земле было настолько холодно, что трава, которой питались эти животные, стала большой редкостью. Луга на севере постепенно начали превращаться в леса и тундры. Результатом исчезновения этого вида было именно похолодание вследствие начала ледникового периода.

Гипотеза об эпидемии

Мамонт – вымершее животное, однако из-за чего этот вид исчез с лица Земли, сказать очень сложно. Есть еще одна теория: американские ученые Престон Макс и Росс Мак-фи выдвинули гипотезу о том, что причиной могла послужить эпидемия. Люди, которые тогда делили территорию с мамонтами, смогли приспособиться и выжить. А животным было сложнее выработать иммунитет из-за своих огромных размеров и неповоротливости. Когда мамонты заражались, они уходили к водоемам и там погибали. Ученые заметили, что наибольшее количество захоронений этих животных находится как раз на берегах рек и озер.

Однако некоторые находки археологов свидетельствуют не в пользу этой гипотезы: в желудках у животных ученые часто находят непереваренную пищу, а в пастях – остатки травы. Видимо, момент, когда вымерли мамонты, произошел совершенно внезапно.

Вторжение из космоса

Есть еще одно предположение о том, почему вымерли мамонтыи когда. Считается, что их могла погубить огромная комета, которая столкнулась с Землей 13 тыс. лет назад. Из-за этой кометы, считают исследователи, люди были вынуждены заняться земледелием. Данные о столкновении археологи обнаружили на юге Турции. Комета уничтожила не только мамонтов, но и другие типы животных. Именно из-за этого людям пришлось оставить охоту и собирательство и перейти к сельскохозяйственному труду.

Исчезновение вследствие инцеста

Есть еще одна теория, согласно которой последние мамонты, остававшиеся на о. Врангеля, вымерли из-за имбридинга. Этот термин обозначает близкородственное скрещивание, следствием которого являются различные уродства и генетические аномалии. Таким образом, вымирание этих животных было обусловлено сокращением генетического разнообразия. На территории о. Врангеля проживало порядка 500-1000 особей — по крайней мере, такие оценки дают ученые. А 500 особей – это минимальное количество, которое необходимо для выживания любого вида вымирающих животных.

Приблизительное время, когда вымерли мамонты, а точнее последние из их представителей – около 4 тысячелетий назад. Однако незадолго до гибели этой популяции еще одна небольшая группа животных боролась за выживание на современной территории острова Святого Павла. Он находится между побережьем Аляски и Дальним Востоком.

Почему вымерли мамонты?

В 3 классе школьники изучают данную тему. Детям нужно крайне понятно объяснить причины исчезновения данных животных. Поэтому можно порекомендовать учащимся и их родителям воспользоваться основными двумя гипотезами об исчезновении этих древних зверей. Однако, помимо двух предположений о том, что мамонтов истребили охотники и что они могли исчезнуть с лица Земли из-за ухудшения климатических условий, в домашнем задании можно осветить и другие теории. Например, вымирание вследствие столкновения с кометой или из-за имбридинга.

Читать еще:  Собака написала на кровать что это значит

Доводы против гипотез

Многие археологи не согласны с гипотезой об исчезновении этих животных из-за охоты на них. Например, порядка 13 тысяч лет назад древний человек уже освоил все пространство Сибири. Однако время, когда вымерли последние мамонты на этой территории – порядка 10 тыс. лет назад. Исследователи отмечают, что охота на животных такого размера была опасной и нецелесообразной. Кроме того, установка ловушек в промерзлом грунте наверняка отнимала массу времени и сил, в особенности если учитывать, что производилась она при помощи достаточно примитивных орудий труда.

Однако и другие животные исчезли с планеты в то время, когда вымерли мамонты. История мира располагает данными, что в эту же эпоху исчезли и дикие лошади, обитавшие на просторах Америки. У исследователей возникает закономерный вопрос: если мамонты вымерли, почему тогда выжили их современники: бизоны, карибу, овцебыки?

Кроме того, уцелела и дикая лошадь – тарпан, которая была истреблена только во второй половине XIX века. Несмотря на обилие гипотез, считается, что все же наиболее обоснованной является теория о воздействии ледникового периода. Исследование, проведенное американским ученым Дэйлом Гарти, подтверждает климатическую гипотезу. Ученый пришел к выводу о ее достоверности, изучив сотни остатков мамонтов и людей. Мамонты легко переносили сильный мороз, а вот когда становилось теплее, то снег намерзал на их длинной шерсти, и это было настоящей катастрофой. Шерсть становилась ледяным панцирем, который никак не защищал животное от холода.

Болезнь костей

Еще одно предположение было сделано учеными, которые провели исследование останков животных, найденных в Кемеровской области. Археологи считают, что мамонты здесь могли исчезнуть по причине заболевания костей – в местных водах произошло снижение уровня кальция. Животные пытались найти солонцы, чтобы восполнить этот недостаток, однако это не помогло им спастись. Ослабленных мамонтов караулил древний человек. Каждая из гипотез имеет право на существование – ведь если ни одно из предположений не может быть доказано, то и опровергнуть их нельзя.

Мамонт

Мамонт – животное, широко известное каждому человеку благодаря массовой культуре. Мы знаем, что они были шерстистыми гигантами, которые вымерли много лет назад. Но мамонты имеют различные виды и уникальные особенности обитания, характера и образа жизни.

Происхождение вида и описание

Мамонты – вымершие животные из семейства слоновых. На самом деле род мамонтов включал в себя несколько видов, о классификации которых до сих пор спорят ученые. Например, они различались по размерам (были очень крупные и мелкие особи), по наличию шерстяного покрова, по строению бивней и т.д.

Мамонты вымерли около 10 тыс лет назад, не исключено влияние человека. Трудно установить, когда погиб последний мамонт, поскольку их вымирания на территориях было неравномерным – исчезнувшие виды мамонтов на одном материке или острове продолжали жизнь на другом.

Интересный факт: Ближайшим родственником мамонтов, схожим по физиологии, считается африканский слон.

Первым видом считается африканский мамонт – животные, почти лишенные шерстяного покрова. Они появились в начале Плиоцена и двинулись на север – за 3 млн. лет они широко распространились по Европе, приобретя новые эволюционные черты – вытянулись в росте, получили более массивные бивни и богатый волосяной покров.

Видео: Мамонт

От этого вида мамонтов откололся степной – он ушел на запад, к Америке, эволюционировав в так называемого мамонта Колумба. Иная ветвь развития cтепного мамонта обосновалась в Сибири – именно вид этих мамонтов являлся самым распространенным, а на сегодняшний день он самый узнаваемый.

Первые останки были найдены на территории Сибири, но распознать их сразу не удалось: их приняли за кости слонов. Лишь в 1798 году натуралисты поняли, что мамонты были отдельным родом, лишь близким к современным слонам.

В целом выделяются следующие виды мамонтов:

  • южноафриканский и североафриканский, незначительно отличавшиеся друг от друга по размерам;
  • романский – самый ранний вид европейского мамонта;
  • южный мамонт – обитал в Европе и Азии;
  • степной мамонт, который включает в себя несколько подвидов;
  • американский мамонт Колумба;
  • сибирский Шерстистый мамонт;
  • карликовый мамонт с острова Врангеля.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядел мамонт

Из-за разнообразия видов мамонты выглядели по-разному. Все они (включая карликовых) превосходили по размерам слонов: средняя высота была пять с половиной метров, масса могла достигать 14 тонн. При этом карликовый мамонт мог превысить высоту в два метра и весил до одной тонны – эти габариты значительно меньше, чем размеры остальных мамонтов.

Мамонты жили в эпоху гигантских животных. Они обладали крупным массивным туловищем, напоминающим бочку, но при этом относительно стройными длинными ногами. Уши мамонтов были меньше, чем у современных слонов, а хобот – толще.

Все мамонты были покрыты шерстью, но ее количество отличалось у разных видов. Африканский мамонт имел длинные тонкие волосы, лежащие редким слоем, в то время как шерстистый мамонт имел верхний слой шерсти и плотный подшерсток. Он был с ног до головы покрыт шерстью, включая хобот и области вокруг глаз.

Интересный факт: Современные слоны лишь немного покрыты щетиной. С мамонтами их объединяет наличие кисточки на хвосте.

Мамонты также отличались огромными бивнями (до 4 метров в длину и весом до ста килограмм), загнутыми вовнутрь, как бараньи рога. Бивни были как у самок, так и у самцов и, предположительно, росли на протяжении всей жизни. Хобот мамонта расширялся на конце, превращаясь в подобие «лопаты» — так мамонты могли разгребать снег и землю в поисках пищи.

Половой диморфизм проявлялся в размерах мамонтов – самки были намного мельче самцов. Аналогичная ситуация сегодня наблюдается у всех видов слонов. Характерным является горб на холке мамонтов. Изначально считалось, что он образовывался с помощью удлинённых позвонков, то позже ученые пришли к выводу, что это жировые отложения, которыми питался мамонт в голодные периоды, подобно верблюдам.

Где обитал мамонт?

Фото: Мамонт в России

В зависимости от вида, мамонты обитали на различных территориях. Первые мамонты широко населяли Африку, затем плотно заселили Европу, Сибирь и распространились по Северной Америке.

Основными местами обитания мамонтов считаются:

  • Южная и Центральная Европа;
  • Чукотские острова;
  • Китай;
  • Япония, в частности остров Хоккайдо;
  • Сибирь и Якутия.

Интересный факт: В Якутске основан Всемирный музей мамонта. Изначально это обусловлено тем, что на территории Крайнего Севера в эпоху мамонтов поддерживалась высокая температура – существовал пароводяной купол, не пропускающий холодный воздух. Даже нынешние Арктические пустыни были полны растений.

Замерзание происходило постепенно, уничтожая виды, которые не успевали приспосабливаться – гигантских львов и не шерстистых слонов. Мамонты успешно преодолели эволюционный виток, оставаясь жить на территории Сибири уже в новом виде. Мамонты вели кочевой образ жизни, постоянно находясь в поисках пищи. Это объясняет, почему останки мамонтов распространены почти по всему миру. Более всего они предпочитали селиться в котлованах у рек и озер, чтобы обеспечивать себя постоянным источником воды.

Читать еще:  Кот постоянно лижется под хвостом, кошка все время вылизывается

Чем питался мамонт?

Фото: Мамонты в природе

О рационе мамонта можно сделать вывод, исходя из строения их зубов и состава шерсти. Коренные зубы мамонтов располагались по одному в каждой части челюсти. Они были широкими и плоскими, стирались с течением жизни животного. Но при этом они были более твердыми, чем у нынешних слонов, обладали толстым слоем эмали.

Это говорит о том, что мамонты питались жесткой пищей. Смена зубов происходила примерно раз в шесть лет – что очень часто, но такая частота была обусловлена необходимостью постоянно пережевывать непрекращающийся поток еды. Мамонты ели много, поскольку их массивному телу было нужно много энергии. Они были травоядными. Форма хобота южных мамонтов более узкая, что говорит о том, что мамонты могли рвать редкую траву и срывать ветки с деревьев.

Северные мамонты, в частности – шерстистые, имели широкое окончание хобота и более плоские бивни. Бивнями они могли раскидывать сугробы снега, а широким хоботом – разрывать ледяную корку, чтобы добираться до корма. Также есть предположение, что они могли разрывать снег ногами, как это делают современные олени – ноги у мамонтов были тоньше относительно тела, чем у слонов.

Интересный факт: Наполненный желудок мамонта мог превышать вес в 240 кг.

В теплое время мамонты питались зеленой травой и более мягкой пищей.

В зимний рацион мамонтов входили следующие ингредиенты:

  • злаки;
  • замерзшая и сухая трава;
  • мягкие ветки деревьев, кора, которую они могли счищать бивнями;
  • ягоды;
  • мох, лишай;
  • побеги деревьев – березы, ивы, ольхи.

Особенности характера и образа жизни

Мамонты были стайными животными. Массовые находки их останков говорят, что у них был вожак, и чаще всего это была престарелая самка. Самцы держались отстранено от стада, выполняя защитную функцию. Молодые самцы предпочитали создавать свои небольшие стаи и держаться такими группами. Как и у слонов, у мамонтов, вероятно, присутствовала строгая иерархия стада. Был доминантный крупный самец, который мог спариваться со всеми самками. Другие самцы жили обособленно, но могли оспаривать его право на статус вожака.

Самки также имели свою иерархию: старая самка задавала курс, по которому шло стадо, искала новые места для кормежки, выявляла приближающихся врагов. Старые самки почитались среди мамонтов, им доверяли «нянчить» детенышей. Подобно слонам, мамонты имели хорошо развитые родственные связи, осознавали родственную близость внутри стада.

Во время сезонных миграций несколько стад мамонтов объединялись в одно, и тогда количество особей переваливало за сотню. Таким скоплением мамонты уничтожали всю растительность на своем пути, поедая ее. Небольшими стадами мамонты переходили на короткие расстояния в поисках пищи. Благодаря коротким и длинным сезонным миграциям они заселили многие части планеты и развились в несколько отличающихся друг от друга видов.

Подобно слонам, мамонты были медлительными и флегматичными животными. Благодаря их размерам они не опасались почти никакой угрозы. Они не проявляли беспричинную агрессию, а молодые мамонты вовсе могли пускаться в бегство при опасности. Физиология мамонтов позволяла им бегать трусцой, но не развивать высокую скорость.

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш мамонта

Очевидно, у мамонтов был период гона, который приходился на теплый период времени. Предположительно сезон размножения начинался весной или летом, когда мамонты не нуждались в постоянном поиске пищи. Тогда самцы начинали бои за молодых самок. Доминантный самец отстаивал свое право на спаривание с самками, в то время как самки могли выбрать любого понравившегося самца. Как и слоны, самки мамонтов могли сами отогнать от себя самцов, которые им не нравились.

Сложно сказать, сколько длилась беременность мамонтов. С одной стороны, она могла длиться больше, чем у слонов – более двух лет, поскольку в период гигантизма продолжительность жизни млекопитающих была больше. С другой стороны, обитая в суровом климате, мамонты могли иметь менее продолжительную беременность, нежели слоны – около полутора лет. Вопрос длительности беременности у мамонтов остается открытым. Детеныши мамонтов, найденные замороженными в ледниках, свидетельствуют о многих особенностях взросления этих животных. Мамонтята рождались ранней весной в первым теплом, и у северных особей все тело изначально было покрыто шерстью, то есть мамонты рождались шерстистыми.

Находки среди стад мамонтов говорят о том, что дети мамонтов были общими – о каждом детеныше заботились все самки. Образовывались своеобразные «ясли», которых мамонтята кормились и были защищены сначала самками, а потом и крупными самцами. Напасть на детеныша мамонта было сложно из-за такой сильной защиты. Мамонтята обладали хорошей выносливостью и внушительными размерами. Благодаря этому они вместе со взрослыми особями мигрировали на огромные расстояния уже в конце осени.

Естественные враги мамонтов

Фото: Шерстистый мамонт

Мамонты были самыми крупными представителями фауны своей эпохи, поэтому врагов у них было не много. Первостепенную роль в охоте на мамонтов имел, разумеется, человек. Люди могли охотиться только на отбившихся от стада молодых, старых или больных особей, которые не могли дать достойный отпор.

Для мамонтов и других крупных животных (например, эласмотериев) люди вырывали ямы, усеянные кольями на дне. Затем группа людей гнала животное туда, издавая громкие звуки и бросая в него копья. Мамонт попадал в ловушку, где сильно ранился и откуда не мог выбраться. Там его добивали метательным оружием.

В эпоху плейстоцена мамонты могли столкнуться с медведями, пещерными львами, гигантскими гепардами и гиенами. Мамонты умело защищались, используя бивни, хобот и свои размеры. Они без труда могли насадить хищника на бивни, швырнуть его в сторону или попросту растоптать. Поэтому хищники предпочитали выбирать себе более мелкую добычу, чем этих гигантов.

В эпоху голоцена мамонты столкнулись со следующими хищниками, которые могли соревноваться с ними в силе и габаритах:

  • смилодоны и гомотерии нападали на ослабших особей большими стаями, могли выслеживать отстающих от стада детенышей;
  • пещерные медведи были лишь вполовину мельче крупных мамонтов;
  • серьезным хищником был эндрюсарх, напоминающий медведя или гигантского волка. Их размер мог достигать четырех метров в холке, что делало их самыми крупными хищниками эпохи.

Теперь Вы знаете почему вымерли мамонты . Давайте же посмотрим где были останки древнего животного.

Читать еще:  Лечение кожных заболеваний у собак

Популяция и статус вида

Фото: Как выглядит мамонт

Однозначного мнения, почему мамонты вымерли, нет.

Сегодня существует две распространенные гипотезы:

  • охотники верхнего палеолита уничтожили популяцию мамонтов и не давали детенышам вырастать во взрослых особей. Гипотеза поддерживается находками – множество останков мамонтов в местах обитания древних людей;
  • глобальное потепление, время затоплений, резкое изменение климата уничтожило кормовые земли мамонтов, из-за чего, вследствие постоянных миграций, они не кормились и не размножались.

Интересный факт: Среди непопулярных гипотез исчезновения мамонтов есть падение кометы и масштабные заболевания, из-за которых вымерли эти животные. Мнения не поддерживаются специалистами. Сторонники этой теории указывают, что на протяжении десяти тысяч лет популяция мамонтов роста, поэтому люди не могли уничтожать ее в больших количествах. Процесс вымирания начался резко еще до распространения людей.

В Ханты-Мансийском районе был найден позвоночник мамонта, который был пронзен человеческим орудием. Этот факт повлиял на возникновение новых теорий исчезновения мамонтов, а также расширил представление об этих животных и об их взаимоотношениях с людьми. Археологи пришли к выводу, что антропогенное вмешательство в популяцию маловероятно, поскольку мамонты были крупными и защищенными животными. Люди охотились лишь на детенышей и ослабленных особей. Мамонты добывались преимущественно ради изготовления крепких орудий из их бивней и костей, а не ради шкур и мяса.

На острове Врангеля археологи нашли вид мамонтов, которые отличались от привычных крупных животных. Это были карликовые мамонты, которые обитали на обособленном острове вдали от людей и гигантских животных. Факт их вымирания также остается загадкой. Множество мамонтов в Новосибирской области погибли из-за минерального голодания, хотя там на них также велась активная охота со стороны людей. Мамонты страдали заболеванием костной системы, которое возникло из-за недостатка важных элементов в организме. В целом найденные останки мамонтов в разных частях света свидетельствуют о различных причинах их вымирания.

Мамонт был найден почти нетронутым и неразложившимися в ледниках. Он сохранился в глыбе льда в первозданном виде, что дает широкий простор для его изучения. Генетики рассматривают возможность воссоздать мамонтов из того генетического материала, который имеется – вырастить этих животных заново.

Когда вымерли последние мамонты?

До недавнего времени считалось, что мамонты обитали на нашей планете в промежуток от 2 млн. лет до 10 тыс. лет до н.э. Конечно, их период существования успел застать человек разумный (homo sapience), первые представители которого появились на Земле около 130 000 лет назад. Однако 10 000 лет до н.э. – это слишком большой период, чтобы сказать о том, что человечество застало мамонтов в историческую эпоху.

По крайней мере, так считалось до недавнего времени, пока ученые не сделали одно из самых удивительных открытий археологии последнего времени. Произошло это открытие на острове Врангеля.

Остров Врангеля находится в Чукотском море, далеко за полярным кругом. Здесь господствует ледяной арктический воздух, и даже в самый теплый месяц лета средняя температура не поднимается выше 2–3 градусов. Остров покрыт невысокими горами, ледниками и арктической тундрой. В настоящее время он необитаем, хотя в 20 веке неоднократно предпринимались попытки колонизации, закончившиеся неудачей. Сейчас на остров, объявленный государственным заповедником, высаживаются только ученые для проведения исследований.

Один из таких исследователей, географ Сергей Вартанян, в 1990 г. собрал в заповеднике образцы костей мамонтов. Это были вполне рядовые сборы, поскольку мамонтовые бивни и кости находили там неоднократно, как и во многих других районах Арктики. Необычным оказался их возраст, определенный методом радиоуглеродного анализа – от 7 до 4 тыс. лет. А ведь было признано, что последние мамонты жили на Таймыре не позднее 10 тыс. лет. Повторные сборы подтвердили сделанное открытие, и в 1993 г. в одном из самых высокорейтинговых международных журналов – Nature – была опубликована сенсационная статья.

Мамонт оказался карликовой островной формой и был описан в качестве особого подвида шерстистого мамонта – Mammuthus primigenius wrangeliensis. Его рост не превышал 1.8 м, а ведь взрослый самец континентальной формы мог быть до 4 м ростом, причем его вес, вероятно, достигал 8 тонн. Дальнейшие исследования уточнили время гибели последних особей – 3600 лет назад. Это историческое время: уже тысячу лет существовали великие египетские пирамиды, начался расцвет микенской культуры; возможно, немного позже были написаны первые книги Библии. А на острове Врангеля в это время тихо угасла последняя популяция мамонтов.

Не исключено, что остров в это время был обитаемым: ученые нашли на нем стоянки палеоэскимосов возрастом 1750 лет до н. э. Но мамонты, очевидно, вымерли без участия человека – под влиянием суровых условий крайнего севера, близкородственного скрещивания в небольшой изолированной популяции, а, быть может, и каких-то других естественных факторов.

Каким образом им удалось просуществовать в таких неблагоприятных условиях столько времени в отличие от других мамонтов с континента, которые вымерли на тысячи лет раньше? Возможный ответ дают подробные описания природы о. Врангеля. Горные цепи защищают центральную часть острова от нередких здесь ураганных ветров и делают климат немного более мягким. Удивительно богатство растительности на этом участке полярной суши: более 300 видов сосудистых растений, причем треть из них относится к очень редким, а некоторые не найдены более нигде. Ботаники предполагают, что здесь сохранилась древнейшая арктическая флора, которая на континенте давно сменилась другими типами растительности. Значит, кормовая база карликовых мамонтов могла быть не такой уж плохой.

Врангелевский мамонт обязательно упоминается в дискуссиях о причинах вымирания древней мегафауны Северной Евразии. Сторонники антропогенной гипотезы вымирания ссылаются на то, что населенные мамонтами острова (в 2003 г. останки мамонтов возрастом моложе 10 тыс. лет были также обнаружены на о. Святого Павла в Беринговом море) отличаются от континента именно отсутствием людей. Однако новейшие исследования связывают исчезновение фауны прежде всего со сменой типов растительности – древней тундростепи на современную заболоченную тундру и тайгу, в которой не могут жить стада таких крупных травоядных.

Этот процесс стал необратимым примерно 10–12 тыс. лет назад, когда после окончания ледникового периода началось потепление. Однако на холодном острове Врангеля сохранилась древняя флора. Не связано ли с этим и длительное выживание последней популяции мамонта? Покрытые длинной шерстью животные легко переносили полярный холод, но в какой мере они зависели от качества растительного корма? Возможно, новые исследования когда-нибудь дадут ответ на эти вопросы.

Источники:

http://www.syl.ru/article/330499/pochemu-i-kogda-vyimerli-mamontyi
http://wildfauna.ru/mamont
http://mydiscoveries.ru/kogda-vyimerli-poslednie-mamontyi

Ссылка на основную публикацию
Статьи на тему:

Adblock
detector
×
×